Dari tongkat hingga Steph Curry: Pat Spencer menukar lacrosse dengan NBA

Dari tongkat hingga Steph Curry: Bagaimana Pat Spencer menukar lacrosse dengan NBA

Setiap atlet muda memimpikan hari wajib militer, membayangkan diri mereka terpilih dan kemudian membayangkan karier profesional yang panjang dan sejahtera.

Fantasi ini menjadi kenyataan bagi Pat Spencer.

Loyola Greyhound direkrut pertama kali dalam draft Premier Lacrosse League (PLL) 2019, tetapi pemecah rekor perguruan tinggi tersebut kemudian memutuskan untuk membawa karirnya ke arah yang sama sekali berbeda.

Spencer kembali ke perguruan tinggi untuk bermain bola basket selama satu tahun ekstra, berharap untuk mengukir karir di NBA sebagai gantinya. Tampaknya pertaruhan itu membuahkan hasil ketika Spencer tampil pertama kali di NBA bersama Golden State Warriors pada tahun 2024.

Berlari dan menembak
Sepanjang ingatannya, Spencer selalu menjadi atlet multi-olahraga.

“Saya bermain di lebih dari empat atau lima tim sekaligus. Jadi, antara baseball, bola basket, sepak bola, dan lacrosse, saya selalu berlari dan menembak.”

Spencer akhirnya perlu mempersempit pilihan olahraganya.

“Saat saya masih mahasiswa baru di sekolah menengah, saya masih sangat kecil, berat saya lima-empat, 120 pon,” kenang Spencer, yang sekarang memiliki tinggi badan 6 kaki 3 dan berat 205 pon.

Dari tongkat hingga Steph Curry: Pat Spencer menukar lacrosse dengan NBA

Dari tongkat hingga Steph Curry: Pat Spencer menukar lacrosse dengan NBA

“Tetapi anak lima-empat itu masih memiliki keunggulan dan keinginan kompetitif untuk bermain di level tertinggi, apa pun itu.”

Spencer memilih untuk menekuni olahraga yang menurutnya memiliki peluang terbaik untuk sukses dan mengetahui tinggi badannya tidak akan menjadi masalah untuk naik peringkat di lacrosse.

Universitas Loyola dan tim lacrosse Wildcats memberi Spencer kesempatan untuk menunjukkan bakatnya di tingkat perguruan tinggi.

Empat tahun memecahkan rekor dan kesuksesan luar biasa terjadi pada Spencer di Loyola.

Wildcat meninggalkan perguruan tinggi sebagai pemimpin sepanjang masa Divisi I NCAA dalam hal assist dan poin kedua. Tetapi, meskipun mendapat penghargaan, bola basket terus melekat di benaknya.

“Sepanjang waktu saya merasa berhutang budi kepada Loyola untuk menyelesaikannya dan bermain selama empat tahun itu. Namun saya tahu di benak saya bahwa saya akan bermain bola dan inilah yang akan saya lakukan dalam jangka panjang,” aku Spencer.

“Saya ingin menyelesaikannya dengan semua teman saya dan semua rekan satu tim saya serta staf pelatih dan kemudian… saya tahu saya akan bermain bola basket.”

Rasa sakit yang kian bertambah
Spencer menggunakan tahun kelayakan pascasarjananya dan memilih untuk bermain bola basket di Universitas Northwestern di Illinois.